ストレス解消には森林浴が効果的。ぐっすり眠るためには自然が重要だった?

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森林浴でリフレッシュ! 仕事のプレッシャーでストレスが……。
初めての子育てで胃が痛い。
嫁姑問題でずっと心がもやもやする。

現代人は得てして心が疲れがちです。そして人は、常にストレスのはけ口を探しています。SNSで誰かの文句を言うことで、一時の優越感に浸る。よく聞く話です。しかし、それでは根本的な解決とはなりません。何よりあなたの発言で、また別の誰かが傷ついています。それでは悲しいじゃありませんか。

また、安眠のためにはストレスは厳禁です。ならばこんなのはどうでしょう。休日に少し遠出して、森林浴を楽しんでみては。実はこの森林浴、近年その効果が見直され様々な報告がされているんです。今回はその効果について、いくつか紹介してみたいと思います。

そもそも森林浴って何ですか?

森林浴(しんりんよく)は、樹木に接し精神的な癒しを求める行為。近くの公園や林を散歩する程度から登山やキャンプ、植物園見学まで幅広く森林浴に含まれる。日本では1982年に当時の林野庁などによって提唱され、長野県の赤沢自然休養林が発祥地とされる。(Wikipediaより引用)

簡単に言ってしまえば、木々に囲まれて癒やされようということでしょうか。Wikipediaにもあるように、森林浴は科学的効果より精神的効果が大きいとされていますが、皆さんはこの分野に関して世界中で毎日のように新しい研究結果が発表されていることをご存知でしょうか?

確かに精神的効果に関する情報が多いのですが、その情報の幅は多岐にわたっています。今回はその効果をいくつかピックアップ。項目は4つ+αです。

1.森林浴は血圧、心拍数を下げる
2.更年期障害の改善に効果がある
3.うつ症状の緩和に効果がある
4.メタボリックシンドローム改善に効果がある
α.がん治療の回復傾向に差が出る?

それでは一つずつ見てみましょう。

 

1.森林浴は血圧、心拍数を下げる

鼓動のイメージ図

昔から森林浴はストレスホルモンを下げるといった効果があるのが知られていましたが、最近ではその細かな部分の効果が見えるまでに進んでいます。

中でも森林浴が抗高血圧治療に有効であるとの研究結果は多く、森林環境が血圧に及ぼす影響はとても大きいと言えます。

2017年に群馬大学が発表した論文によると、森林環境と都市環境で、自律神経系の値、血圧、心拍数、そして脈拍などを比較した場合、その値に39%もの差があったといいます。また、似たような結果は他にもあり、千葉大学の健康科学研究センターが発表した内容によれば、高血圧の男性が森林景観を10分間見るだけで、心拍数や副交感神経活動が改善したといいます。加えて、1日の森林浴プログラムに参加することで、その効果が5日間に渡り現れることも言っています(こちら)。

また、森林浴の効果は男性よりむしろ女性に効果があるとも言われています。健康診断で血圧が高いと言われたお父さん。産後の高血圧で悩んでいるお母さん。週末に連れあって森林浴などどうでしょう? きっと後悔はしないと思いますよ♪

ちなみに余談ですが、DVDやTVなどの視覚情報だけでも一定の森林浴効果が得られるというデータもあります。実際に体験するより効果は薄いようですが、音声や視覚による効果も馬鹿にできないようです。これで薬量が減らせるのであれば、それに越したことはありません。気になる方は実践してみてはどうでしょうか。

 

2.森林浴は更年期障害の改善に効果がある

機嫌の悪い女性

閉経後に起こる更年期障害の緩和に森林浴が効く可能性を、韓国の忠北大学が発表しています。森林浴中と直後を比較した時に、唾液中コルチゾール濃度を検査したところ、森林浴による生理的安定効果が見られたのだとか。簡単に言ってしまうと、身体のストレス値が継続して下がり、その効果は四週間も続くとされています。月に一度の森林浴が更年期障害に効果があるとなれば、試してみない手はありません。

サプリメントも良いですが、少し背伸びして森林浴ウォーキングなどどうでしょう?
たった10分でも効果があるとされています。毎月一度、森を歩いてみても損はないはずです♪

 

3.森林浴はうつ症状の緩和に効果がある

困った子犬

こちらは少し疲れている人に読んでいただきたい項目です。

韓国のソウル大学が発表した内容によると、森林浴はうつ症状の緩和に影響を与えることがわかったとのこと。しかし、森林を眺めてウォーキングをするだけではあまり効果がないようで、腰を据えて森林療法の治療を受ける必要があるそうです。

ここで紹介できるのは、森林浴が大人の抑うつ症状を持つという部分まででしょうか。興味がある方は病院等でも実施しているところがあります。近くの施設を探してみるのも良いかもしれません。(例ではこちら)

 

4.森林浴はメタボリックシンドローム改善に効果がある

自分のお腹を摘む女性

メタボリックシンドロームに該当する女性が森林浴を行ったところ、急性インスリン反応、脈拍数、酸化ストレスマーカー、およびストレスホルモンレベルに大きな影響があったと、高麗大学とノースダコタ大学の研究チームが発表しています。

中でも面白いのが、人工的な森林ではなく、本物の自然である方が数値が良かったのだとか。街中で作られた草木を見ながら行うウォーキングより、山林の豊かな自然の中で行うウォーキングの方が、体に及ぼす影響は大きいということです。心理的な効果がどの程度あるかはわかりませんが、インスリン反応の値にまで影響があるとなれば、糖尿やその他の成人病にも良い影響があると思われます。自然一つを取ってみても、これだけの効果があるのですから驚きです。

 

α.がん治療の回復傾向に差が出る?

最後は余談として。
がん治療中の一要素として、森林浴が一定の効果を担うとの発表も。これらをどこまで信じるかは各々に任せますが、従来の東洋医学分野では多く言われてきた、ごく当たり前な話です。ただここまでの効果を見る限り、患者さんの精神的・身体的なバランスを保つに森林浴の効果がないとは思えません。一つの知識として覚えておいても良いのではないでしょうか。

また慢性閉塞性肺疾などにも効果があるのは有名です。タバコを吸った場合と、森林浴を行った場合の逆相関図は一見の価値ありです。英語ではありますが、読んでみたい方はこちらもどうぞ♪
ちなみにタバコの悪影響もまとめてあります。合わせてお読みください。

まとめ

森林浴について書いてみましたが、いかがでしたか?

冬を迎え、森でゆっくりするには少々寒いかもしれませんが、スキーやスノーボードなどの運動にはもってこいの季節です。森林浴もできるし、運動もできる。こんなに素晴らしいことはありません。

夏になれば、自然ならではの清涼感も得られますし、何より気分が良いです。

今週末、紅葉を楽しみがてら、お出かけしてみてはいかがでしょうか。

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